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A endarterectomia carotídea é um procedimento cirúrgico vascular comum que pode ajudar a prevenir o risco de ter um acidente vascular cerebral. Evidências científicas de estudos recentes apoiam a endarterectomia carotídea como um método eficaz de prevenção de AVC para pessoas com bloqueio da artéria carótida de 70% ou mais. Também pode ser benéfico para pessoas com bloqueio moderado de 50 a 69 por cento e sintomas recentes de AVC.

As artérias carótidas são os vasos sanguíneos principais para o cérebro. As artérias carótidas estão localizadas em cada lado do pescoço e se prolongam a partir da aorta no peito até a base do crânio. Essas artérias fornecem sangue rico em oxigênio para o cérebro. A placa se forma quando as artérias carótidas internas ficam bloqueadas pela acumulação de gordura e colesterol. Este processo é chamado de aterosclerose. O bloqueio das artérias carótidas internas pode reduzir o fornecimento de sangue ao cérebro e pode levar a um acidente vascular cerebral.

A placa pode fazer com que o sangue flua anormalmente, o que pode levar a coágulos sanguíneos. Um coágulo pode permanecer no local de estreitamento e evitar o fluxo sanguíneo para todas as artérias menores que ele fornece. Alternativamente, um coágulo pode viajar e se encaixar em vasos menores. Isso é chamado de embolia. Se um coágulo ou placa bloqueia o fluxo sanguíneo para o cérebro, ele pode levar a um acidente vascular cerebral isquêmico, que pode causar danos cerebrais ou a morte. Se um coágulo ou placa bloqueia uma pequena artéria no cérebro, pode causar um ataque isquêmico transitório (TIA), também conhecido como mini-acidente vascular cerebral.

O bloqueio grave é chamado de estenose carotídea. A estenose carotídea pode fazer com que o paciente experimente um TIA. Os sintomas temporários comuns incluem dificuldade em falar ou entender outros, perda ou desfocagem de visão em um olho e perda de força ou entorpecimento em um braço ou perna. Normalmente, esses sintomas se resolvem em menos de 10 a 20 minutos e quase sempre dentro de uma hora. Mesmo que todos os sintomas se resolvam, é muito importante que qualquer um que experimente esses sintomas ligue para o 911 e seja imediatamente avaliado por um médico qualificado.

A estenose carotídea é frequentemente assintomática. Um médico pode detectá-lo através de um som anormal chamado sopro (BROO’e) ao ouvir as artérias carótidas com um estetoscópio.

 

Fatores de risco

Antes de determinar se um paciente é candidato a uma endarterectomia carotídea, o médico irá dar-lhe um exame completo, incluindo a obtenção de uma história médica. Os indivíduos com as seguintes condições médicas estão em maior risco de ter complicações desta cirurgia:

  • Últimos traços, especialmente grandes traços sem recuperação
  • Um ataque cardíaco nos últimos seis meses
  • Insuficiência cardíaca congestiva
  • Pressão arterial elevada não controlada
  • Angina instável (dores no peito)
  • A presença de uma doença grave, como doença cardíaca ou pulmonar severa
  • Câncer generalizado com menos de dois anos de vida
  • Placa que não pode ser alcançada através da cirurgia
  • Obstrução grave em outros vasos sanguíneos que fornecem sangue ao cérebro, como a artéria carótida do outro lado
  • Novo bloqueio em uma endarterectomia carotídea anterior do mesmo lado
  • Alzheimer ou outros distúrbios cerebrais progressivos
  • Diabetes

 

Diagnóstico e testes comuns

O médico pode solicitar testes para ajudar a diagnosticar a extensão do bloqueio. Esses testes incluem:

 

Angiografia cerebral (também chamada angiografia vertebral, angiografia carotídea)

As artérias não são normalmente vistas em um raio-x, então o corante de contraste é utilizado. O paciente recebe um anestésico local, a artéria é perfurada, geralmente na perna, e uma agulha é inserida na artéria. Um cateter (um tubo longo, estreito e flexível) é inserido através da agulha e dentro da artéria. É então enfiada nos vasos principais do abdômen e do peito até que seja devidamente colocado nas artérias do pescoço. Este procedimento é monitorado por um fluoroscópio (uma radiografia especial que projeta as imagens em um monitor de TV). O corante de contraste é então injetado na área do pescoço através do cateter e são tiradas imagens de raios-x. O pulso, a pressão sanguínea e a respiração do paciente são monitorados durante esse procedimento. Os riscos deste procedimento incluem:

  • Uma reação alérgica ao contraste
  • Embora raro, o cateter pode danificar a artéria ou soltar um pedaço da parede da artéria, que pode bloquear o fluxo sanguíneo e causar um acidente vascular cerebral
  • Um coágulo ou sangramento no local da punção pode resultar em bloqueio parcial do fluxo sanguíneo para a perna

 

Duplex carotídeo (também chamado de ultra-som carotídeo)

Neste procedimento, o ultra-som é usado para ajudar a detectar placa, coágulos sanguíneos ou outros problemas com o fluxo sanguíneo nas artérias carótidas. A ultra-sonografia é muito confiável na identificação da estenose, mas não avalia com precisão o grau de estenose. Como o tratamento é baseado no grau de estenose, as decisões de tratamento não podem ser feitas apenas pela ultra-sonografia.

Um gel solúvel em água é colocado na sua pele onde o transdutor (um dispositivo portátil que direciona as ondas de som de alta frequência para as artérias testadas) deve ser colocado. O gel ajuda a transmitir o som para a superfície da pele. O ultra-som é ativado e são obtidas imagens das artérias carótidas e formas de onda de pulso. Não há riscos conhecidos e este teste não é invasivo e indolor.

 

Testes adicionais podem incluir:

Angiografia por Ressonância Magnética (MRA)

Este é um estudo não-invasivo que é conduzido em um Imager de Ressonância Magnética (MRI). As imagens magnéticas são montadas por um computador para fornecer uma imagem das artérias na cabeça e no pescoço. Não é necessário nenhum material de contraste, mas alguns pacientes podem experimentar claustrofobia no imager.

 

Imagem de Ressonância Magnética (MRI)

Este é um teste de diagnóstico que produz imagens tridimensionais da cabeça usando ímãs potentes e tecnologia de computador.

 

Tratamentos

Cirurgia de endarterectomia carotídea

O paciente receberá um anestésico geral ou local antes da cirurgia. Neste procedimento, o neurocirurgião faz uma incisão na artéria carótida e remove a placa usando uma ferramenta de dissecação. A remoção da placa é realizada ampliando a passagem, o que ajuda a restaurar o fluxo sanguíneo normal. A artéria será reparada com suturas ou enxerto. Todo o procedimento geralmente leva cerca de duas horas. O paciente pode sofrer dor perto da incisão no pescoço e há dificuldade em engolir durante os primeiros dias após a cirurgia. A maioria dos pacientes pode ir para casa após um ou dois dias e retornar ao trabalho, geralmente no prazo de um mês. Evite dirigir e limitar atividades físicas por algumas semanas após a cirurgia.

Existem complicações potenciais com a cirurgia de endarterectomia carotídea, tal como acontece com qualquer tipo de cirurgia. Existe um risco de acidente vascular cerebral após uma cirurgia de um a três por cento. Outra complicação bastante rara é o re-bloqueio da artéria carótida, chamada restenose. Isso pode ocorrer mais tarde, especialmente em fumantes de cigarros. O mergulho na cara ou na língua causada por dano nervoso temporário é uma possibilidade, mas incomum. Isso geralmente diminui em menos de um mês e na maioria das vezes não requer nenhum tratamento.

 

Angioplastia carotídea e stenting

Uma alternativa, nova forma de tratamento, angioplastia carotídea e stent, mostra alguma promessa em pacientes que podem estar em alto risco de serem submetidos a cirurgia. O stent carotídeo é um procedimento no qual um pequeno e minúsculo tubo de malha metálica é instalado dentro de sua artéria carótida para aumentar o fluxo de sangue bloqueado por placas. O stent é inserido seguindo um procedimento chamado angioplastia, no qual o médico guia um cateter com ponta de balão na artéria bloqueada. O balão é inflado e pressionado contra a placa, achatando-o e reabrivendo a artéria. O stent funciona como um andaime para impedir que a artéria se colapsasse ou se fechasse novamente após o procedimento ser concluído.

O paciente está acordado durante este procedimento e geralmente é descarregado do hospital no dia seguinte. A maioria dos pacientes é capaz de retomar as atividades normais quando eles chegam em casa.

 

Complicações

Existem várias complicações potenciais do tratamento endovascular. O risco mais grave do stent carotídeo é uma embolia, causada por uma partícula de placa interrompida que se liberta do local. Isso pode bloquear uma artéria no cérebro, causando um acidente vascular cerebral. Esses riscos são minimizados usando filtros pequenos chamados dispositivos de proteção embólica em conjunto com angioplastia e stenting. Existe também um ligeiro risco de acidente vascular cerebral devido a um pedaço de placa solto ou a um coágulo sanguíneo que bloqueie uma artéria durante ou logo após a cirurgia.

A hiperperfusão, ou o aumento súbito do fluxo sanguíneo através de uma artéria carótida previamente bloqueada e nas artérias do cérebro, podem causar um acidente vascular cerebral hemorrágico. Outras complicações incluem reestenose e curtos períodos de pressão arterial reduzida medicamente tratável e frequência cardíaca. Embora a cirurgia possa reduzir o risco de acidente vascular cerebral, não impede que a placa se acumule. Para evitar que as artérias se endureçam de novo, as seguintes dicas de saúde podem ajudar:

  • Coma alimentos com pouca gordura saturada, colesterol e calorias
  • Faça exercícios regularmente, especialmente exercícios cardio, como caminhadas
  • Mantenha um peso corporal ideal
  • Evite fumar e
  • Discutir tomar medicamentos para reduzir o colesterol com um médico

Antes de realizar qualquer programa de exercícios, primeiro cheque com um médico.

Fonte: aans.org